Jürgen Kupke (clarinet) Michael Thieke (alto clarinet, clarinet) Gebhard Ullmann (bass clarinet)


Live In Moscow (Leo 2017)

4 (Leo 2012)

Ballads And Related Objects (Leo 2004)

Translucent Tones (Leo 2002)

The Clarinet Trio. Oct.1, ’98 (LeoLab 1999)



Probably the most striking aspect of the Clarinet Trio's music is the instrumentation: three clarinets pure. No strings, no piano, no percussion. A trio in the classical sense, without concessions to entertainment knick-knacks. No electronics either, or cheap appeals to zeitgeist or whatever lifts the spirit. The three musicians create music of strong atmospheric density. Single long lasting tones appear from nowhere. Playing with the volume, drama can be sensed. Silence. Then again sounds that palpate the silence, but also offer that exact silence the space to it's own unfolding. The music is creatively composed and sensitively improvised. It can also growl, paint sounds and swing melodically. It needs no special effects. It impresses with its creative ideas and masterly playing technique.

The Clarinet Trio since more than two decades is considered one of the leading woodwind ensembles worldwide. Its CDs today are regarded as classics and genre-forming.

In 2018 the Clarinet Trio premiered the new program : German Jazz Compositions from the 1950s and 60s. Music by Albert Mangelsdorff, Karl Berger, Rolf and Joachim Kühn, E.L. Petrowsky, Jutta Hipp, Joki Freund, Manfred Schoof and others. It will be released for the 25th anniversary of the Clarinet Trio in the spring of 2022 entitled: 'Transitions and Further Passages'.

'For almost 20 years now, the Clarinet Trio has been proving how three clarinets with their rich tonal range and almost limitless possibilities for shaping the sound cover all the requirements of a band. So at this live star hour in Moscow the bass lines pulsate, harmonic colours glow and percussive elements explode like fireworks. The art of improvisation on the high bar over Asian pentatonics or African-like choruses are evidence of the musicians' worldly skills. Many a playful dialogue with forms, phrases and tone sequences could have been eavesdropped on the birds' voices, as in the case of Olivier Messiaen. Most important of all: in every moment there is sparkling humour in the air. 5 stars' (Jazzthetik Magazine)

'Germany's Gebhard Ullmann's clarinet Trio was one of the most rollicking small-groups of the festival.  The clarinetists raced around each other's upper-register counterpoint on material that ranged from film composer Nino Rota's themes to an outrageous version of 'Tea For Two.'  The band proved that Italian and Dutch improvisers don't have a European monopoly on humor.' (Aaron Cohen, Downbeat)



Seit mehr als 20 Jahren ist das Clarinet Trio das Klarinettenensemble schlechthin. 5 stilbildende CDs auf Leo Records, unzählige Tourneen und Festivalauftritte, begeisterte Kritiken unterstreichen seinen Status.

Aus einer Kritik:

Das wohl Augenfälligste an der Musik des Clarinet Trios ist die Besetzung: Drei Klarinetten pur. Kein Streicher, kein Piano, kein Schlagzeug. Ein Trio im klassischen Sinn, ohne Zugeständnisse an Entertainment-Schnickschnack. Also auch keine Elektronik. Und ebenso keine billigen Appelle an Zeit’Geist‘, oder was sonst Stimmung macht.

Das Trio spielt Musik für geschlossene Augen. Schon mit den ersten Tönen drängen sich Bilder in den Kopf. Es erzeugt Musik von starker atmosphärischer Dichte. Wie aus dem Nichts dringen einzelne lang anhaltende Töne. Im Spiel mit der Lautstärke lässt sich Dramatik erahnen. Stille. Dann erneut Klänge, die sich die Stille ertasten, ihr aber auch Raum zur eigenen Entfaltung bieten. Die Musik kann growlen, laut malen und melodisch swingen. Sie braucht keine ‚special effects‘. Sie besticht durch Ideenreichtum und meisterliche Spieltechnik.

2018 hatte das neue Programm Premiere: Deutsche Jazz Kompositionen der 1950er und 60er. Kompositionen von Albert Mangelsdorff, Karl Berger, Rolf und Joachim Kühn, E.L. Petrowsky, Jutta Hipp, Joki Freund, Manfred Schoof und anderen.
2022 wird es unter dem Titel 'Transitions and Further Passages' zum 25-jährigen Jubiläum des Trios auf Leo Records veröffentlicht.



Date Project Venue info
19.05.2022 20:00 The Clarinet Trio Wien, A
Martinschlössl (tbc)
20.05.2022 20:00 The Clarinet Trio Krems, A
Gasthaus Salzstadl That's Jazz
21.05.2022 20:00 The Clarinet Trio Taubenbach / Reut, D
Zoglau 3 Bayerischer Rundfunk Live Recording
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